Camp Abbot – Une page de l’histoire de la Seconde Guerre mondiale

Le long de l’autoroute 97, près de la pittoresque station balnéaire de Sunriver, dans le centre de l’Oregon, se dresse un panneau routier érigé en 2009. Il est écrit « Autoroute historique des anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale ». Quelques véhicules routiers passent le panneau puis tournent dans Sunriver, tandis que la majorité de la circulation continue rapidement. Beaucoup de conducteurs passant le panneau ne connaissent pas l’emplacement exact du Camp Abbot, ni sa signification historique. Pourtant, les stagiaires du Camp Abbot ont constitué le plus grand exercice d’entraînement militaire de l’histoire du nord-ouest du Pacifique.

La construction du Camp Abbot a commencé à la fin de 1942. Moins de deux ans plus tard, il a fermé. Situé dans une cathédrale de pins, le Camp Abbot était une ruche d’activité tout en étant un centre d’entraînement de l’armée américaine. Des milliers de personnes se sont entraînées ici. L’éloignement n’a pas freiné leur enthousiasme à devenir des ingénieurs de combat, ils étaient un groupe d’élite.

Le soleil de l’après-midi brille au sommet des arbres dans la clairière de ce qui est maintenant la communauté de Sunriver et la forêt nationale de Deschutes. Il faut un peu d’imagination pour comprendre à quoi devait ressembler la vie de ceux qui s’entraînaient dans cette forêt désormais silencieuse.

Ayant besoin d’un centre de formation rapide du génie de combat, le ministère de la Guerre a établi et développé le Camp Abbot le long de la rivière Deschutes près de Bend, en Oregon, en cinq mois. Contrairement aux forts de l’armée, construits comme des installations permanentes, le Camp Abbot a été construit simplement comme une installation temporaire. C’était l’un des trois seuls centres de formation du génie de combat de la Seconde Guerre mondiale aux États-Unis, les deux autres étant Fort Belvoir, Virginie et Fort Leonard Wood, Missouri.

Les premiers stagiaires arrivèrent en mars 1943. Dix mille soldats s’entraînèrent par cycles de 17 semaines. Plus de 90 000 ingénieurs de combat se sont entraînés au Camp Abbot avant la fermeture de la base en 1944. Ils se sont entraînés dans l’infanterie, les blindés, l’artillerie, les forces aériennes, les ingénieurs et les unités de soutien à des problèmes de combat spécifiques, tels qu’une attaque et la défense d’une ligne de rivière et un assaut et l’occupation de positions défensives.

Avant le début de la formation, les ingénieurs de l’armée devaient mener à bien des projets d’infrastructure tels que la construction de terrains d’aviation, de dépôts d’approvisionnement et d’un bataillon du Signal Corps comme réseau de communication dans la zone de manœuvre. Des avions de combat de l’armée ont été utilisés pour soutenir les forces terrestres. Ces exercices simulaient un combat réel et duraient plusieurs jours, souvent 24 heures sur 24.

Occasionnellement, des autoroutes civiles comme les autoroutes américaines 97 et 395 et les routes de Cascade Mountain devaient être utilisées pendant les exercices. Les résidents ont été avertis de faire preuve de prudence et d’obéir aux instructions de la police militaire lorsqu’ils se déplacent dans la zone de manœuvre. En novembre 1943, l’armée a déclaré qu’elle réparerait les routes endommagées par les chars et autres véhicules lourds utilisés dans leur opération.

L’exercice baptisé « Oregon Maneuver » a été considéré comme un succès. Impliquant plus de 100 000 soldats et aviateurs américains, il est considéré comme le plus grand exercice d’entraînement militaire de l’histoire du nord-ouest du Pacifique. Après l’achèvement, les participants ont été envoyés en Afrique du Nord pour la mise en scène avant de participer à des opérations de combat en Italie. Une division se rend à Hawaï pour se préparer à l’invasion des Philippines et combattre à Okinawa. Une autre division a débarqué en France et a participé à des opérations de combat dans le nord de la France, la Rhénanie et le centre de l’Allemagne.

Le Camp Abbot, situé dans le Haut Désert juste au nord de la petite ville de La Pine et au sud de Bend, n’avait qu’une seule fonction au cours de ses 14 mois d’existence – servir de centre d’entraînement du Corps des ingénieurs de la Seconde Guerre mondiale. Une partie des terres de l’ancien camp militaire a été vendue pour être développée au milieu des années 1960 et est devenue une communauté de villégiature haut de gamme. Il reste un bâtiment du camp d’origine. Le club des officiers en rondins, toujours aussi magnifique, est maintenant connu sous le nom de « Grande salle » et est loué pour des événements tels que des conventions et des mariages. Certains invités savent instantanément qu’ils sont entrés dans une page d’histoire.


Source by Kathy Manney

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