High-Tech Military – Rosie le robot rejoint l’armée

Bill Smart est professeur adjoint d’informatique et d’ingénierie à l’Université de Washington à St. Louis, MO. Avec son doctorat. étudiant Doug Few, il travaille sur la prochaine génération de robotique militaire. L’armée américaine a apparemment fixé l’année 2020 comme objectif d’avoir 30% de l’armée composée de forces robotiques.

Ni les chercheurs ni l’armée n’envisagent des escadrons de « clones et drones » prêts au combat à la Star Wars ou Isaac Asimov. Au contraire, explique le professeur Smart, ils parlent de « camions autonomes », de renifleurs de bombes et d’autres systèmes de soutien qui sont plus précisément appelés « systèmes autonomes plutôt que robots ».

Rosie the Robot Maid Un certain nombre de technologies différentes convergent dans la conception et le développement de systèmes militaires robotiques. Les « yeux » de vision nocturne, les « oreilles » de microphone ultrasensibles et d’autres capteurs captant le son, les signatures thermiques et même les odeurs sont transmis à un opérateur situé à distance. Avec un ordinateur, un écran ou deux et une manette de jeu, le soldat aux commandes dispose à la fois d’un éclaireur high-tech, d’une escouade antibombe, d’un cargo et d’un collecteur de renseignements.

Lorsqu’il pense à « l’avenir des robots », déclare Ph.D. candidat Peu, il s’agit toujours des « Jetson. George Jetson ne s’est jamais assis devant un ordinateur pour charger Rosie de nettoyer la maison. D’une manière ou d’une autre, ils ont eu cet échange local d’informations. environnement local plutôt qu’un ordinateur comme support de tâches pour le robot. »

Le Packbot d’iRobot Corporation est loin de Rosie the Robot Maid, en termes d’intelligence et de dextérité à bord, mais il est déjà en service en Afghanistan et en Irak, livrant du matériel et transportant du matériel sur des terrains dangereux. Au fur et à mesure que la technologie progresse, de plus en plus de robots sont déployés plus tôt dans des situations considérées, au moins initialement, comme trop dangereuses pour l’homme. « Quand je me tenais là et regardais [a battle-damaged Packbot], j’ai réalisé que si ce robot n’avait pas été là, ça aurait été un gamin », dit Few. Applications civiles Les services de police mettent rapidement en service toute technologie militaire sur laquelle ils peuvent mettre la main. militarisation » des forces de l’ordre américaines, qui prend de l’ampleur depuis au moins plusieurs décennies, n’a pas été un succès sans réserve aux yeux de tous.

À l’été 2007, Radley Balko, rédacteur en chef de Raison magazine, a témoigné devant le sous-comité de la Chambre sur la criminalité. « Depuis la fin des années 1980 », a-t-il déclaré à l’assemblée, « grâce aux lois adoptées par le Congrès américain, des millions de pièces d’équipement militaire excédentaires ont été données aux services de police locaux à travers le pays. Nous ne parlons pas seulement d’ordinateurs et de bureaux. Des armes semi-automatiques de qualité militaire, des véhicules blindés de transport de troupes, des chars, des hélicoptères, des avions et toutes sortes d’autres équipements conçus pour être utilisés sur le champ de bataille sont maintenant utilisés dans les rues américaines, contre des citoyens américains.

Les robots des escouades de bombes, dont la technologie a été testée sur le terrain dans les nombreux points chauds militaires du monde, ont déjà fait leur chemin dans de nombreuses grandes forces de police urbaines. Au fur et à mesure que la technologie progresse, les Packbots et autres robots militaires à usage spécial rejoindront également les rangs locaux des forces de l’ordre américaines. « Les criminologues universitaires », a ajouté Balko, « attribuent à ces transferts l’augmentation spectaculaire des équipes SWAT paramilitaires au cours du dernier quart de siècle ».

L’usage privé prolifère On peut considérer l’augmentation des raids SWAT comme une bonne ou une mauvaise chose, selon l’opinion que l’on a sur l’application de la loi, la subsidiarité, les droits civils et d’autres problèmes politiques de la patate chaude. Cependant, l’application de technologies testées militairement, y compris la robotique, à des fins privées, telles que la sécurité et l’autodéfense, est beaucoup moins controversée.

ActivMedia Robotics de Peterborough, NH, fabrique un certain nombre de « robots de sécurité ». PatrolBot et les systèmes de détection et de surveillance mobiles similaires fonctionnent comme des sauvegardes d’autres systèmes fixes, tout en fournissant également des données supplémentaires. Dans de nombreux cas, PatrolBot peut déployer des capteurs qui sont soit trop rarement utilisés, soit trop coûteux à installer dans des emplacements permanents autour d’une installation.

Les gestionnaires d’installations d’une installation de serveurs Hewlett-Packard ont besoin d’une carte thermique en 3D de l’espace du bâtiment, par exemple. S’ils installent des capteurs de température dans tout le bâtiment, cela pourrait interférer avec la mobilité des personnes, donc PatrolBot porte un poteau chargé de capteurs pour cartographier la température dans l’installation à des intervalles spécifiés. Un avantage supplémentaire des robots, dans ce type de contexte, est qu’ils fonctionnent de manière autonome, rendent inutile la modernisation des installations et peuvent gérer diverses urgences sans mettre en danger les personnes.

En patrouille à Roanoke, Cybermotion, basée en Virginie, fabrique la ligne Cyberguard, introduite à l’origine au milieu des années 1990. Les unités peuvent être équipées de divers capteurs – environnementaux, infrarouges, thermiques, etc. – et d’un ensemble de caméras qui relaient la vidéo en temps réel par radio ou Wi-Fi vers un emplacement de commande central.

Les opérateurs peuvent contrôler à distance les fonctions de panoramique, d’inclinaison et de zoom de la caméra et, à des fins d’archivage, une vidéo continue ou accélérée peut être enregistrée sur un disque dur à bord du véhicule robotique ainsi qu’au poste de contrôle. Des copies enregistrées indépendamment garantiront que les dommages causés au Cyberguard, qu’ils soient intentionnels ou accidentels, ne détruiront aucune preuve recueillie à ce stade.

Les robots de sécurité dotés de vidéos couleur en temps réel et d’autres capacités de l’ère Jetson ne sont pas « la vague du futur », mais sont là et disponibles dès maintenant. Divers types de ces robots, bien qu’ils soient encore de nouveaux outils innovants pour la sécurité de vastes zones et d’autres opérations militaires et policières spécialisées, ne sont en aucun cas considérés comme un élément « réparer tout » ou une « balle magique ».

Prêt pour les heures de grande écoute ? Les supports marketing d’ActivMedia positionnent leur famille croissante de « bots » comme des composants d’une « solution de sécurité robuste », permettant aux entreprises et, de plus en plus, aux propriétaires d’améliorer leurs chances de faire face avec succès à tout « danger inattendu ». Avec le prix d’un PatrolBot standard passant de 40 000 $ à un peu plus de la moitié depuis 2002, de plus en plus de petites entreprises et de grandes propriétés peuvent envisager de budgétiser de tels appareils.

L’ajout de la vidéosurveillance mobile ne garantira pas une amélioration de chaque système de sécurité, mais aux bons endroits, ces robots peuvent faire toute la différence. Il y a une sérieuse analyse coûts-bénéfices à effectuer avant d’écrire un chèque pour l’une de ces unités, et il y a des coûts de fonctionnement permanents, certainement, de diverses pièces qui s’usent (roues, engrenages, leviers, etc.), des batteries qui doivent être rechargés, des équipements de contrôle qui auront besoin d’être redondants, etc.

La prochaine frontière Pour les hommes d’affaires avertis, en particulier ceux qui disposent de grandes usines physiques et de périmètres étendus, les caméras de surveillance mobiles avec un cerveau embarqué peuvent être un investissement intelligent. D’autres qui sont moins avertis, mais qui sont des technophiles purs et durs, peuvent se décider à acheter un PackBot ou un Cyberguard simplement parce qu’ils sont les premiers à adopter – ou veulent voir s’ils peuvent contrôler le robot avec un iPhone ou un autre gadget. .

Maintenant, l’armée et ses « fournisseurs préférés » travaillent dur pour armer les robots pour la bataille. Il est peu probable que nous voyions une grande partie de cette nouvelle technologie se répandre dans les produits destinés aux entreprises et aux consommateurs, du moins pas de sitôt. Projetez les tendances sur quelques décennies, cependant, et il n’est pas difficile d’imaginer Rosie échanger son tablier de femme de chambre contre un badge et une arme à feu. Rosie le policier robot ? Attention, Georges !


Source by Scott McQuarrie

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