Technologie et gestion des catastrophes

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Les catastrophes naturelles se présentent sous plusieurs formes. Du carnage incompréhensible du tsunami du week-end dernier dans l’océan Indien aux ouragans et typhons, en passant par les tornades et la sécheresse, notre monde fait face à l’horreur des catastrophes dans le cadre normal de nos vies. Ajoutez un peu d’influence humaine à travers les guerres, le terrorisme ou la menace des armes de destruction massive, et notre besoin de faire face et de surmonter les calamités devient presque une routine.

Regarder CNN et les chaînes d’information donne une vision en temps quasi réel des catastrophes. Si certains peuvent trouver cela un peu macabre, cela montre aussi notre capacité à réagir rapidement à des événements majeurs, à l’échelle mondiale. Les mêmes technologies qui nous permettent de visualiser les conséquences d’un tsunami nous permettent également de collecter rapidement des données factuelles sur l’étendue d’une catastrophe et de les utiliser pour la planification et la réponse aux catastrophes.

Des organisations telles que le Pacific Disaster Center et le Asia Pacific Area Network tentent d’aider les pays de la région à créer de meilleurs modèles de planification des catastrophes et de réponse grâce à la formation et à la diffusion rapide d’informations essentielles. Les organisations militaires régionales participent entre elles à la planification conjointe des catastrophes (pour des catastrophes autres que celles liées au temps de guerre) afin d’organiser leurs ressources en réponse à une catastrophe régionale et peuvent réagir en quelques heures aux problèmes majeurs.

Si un carnage à l’échelle du tsunami de l’océan Indien ne peut être maîtrisé en un jour ou en quelques jours, les communications et la collecte d’informations en temps réel sur la catastrophe réduiront très certainement le niveau de misère vécue par les victimes à un niveau qui n’aurait pas été possible il y a encore 40 ans. Alors que les avions et les personnes sur place (à l’aide de téléphones satellites ou d’autres puissants communicateurs mobiles) collectent des informations sur les zones de Sumatra, de Thaïlande et d’autres zones touchées, les informations sont presque immédiatement enregistrées, évaluées, distribuées et classées par ordre de priorité parmi un certain centres d’intervention gérés par les gouvernements régionaux – ainsi que par les agences de secours internationales.

À partir des centres d’intervention régionaux et internationaux, la coordination se poursuit entre les membres d’organisations telles que l’équipe d’augmentation de la planification multinationale. Le MPAT organise de fréquents exercices d’intervention en cas de catastrophe parmi les pays membres pour s’assurer que les lignes de coordination et les réponses pré-planifiées sont exécutées rapidement. Tous les pays membres du MPAT ont accès à des bases de données centrales d’informations de planification, aux ressources disponibles et à un « centre de commandement » mobilisé lorsqu’une catastrophe régionale se produit.

Les télécommunications et les technologies de l’information sont des éléments clés de notre capacité à réagir en cas de catastrophe. Comme les informations en temps réel sont collectées, elles sont immédiatement disponibles pour tous les participants à l’effort de secours. Une autre technologie – en particulier la technologie militaire, peut facilement servir à double usage en cas de catastrophe. Les mêmes transports de troupes conçus pour transporter des soldats à la guerre peuvent transporter des réfugiés d’une catastrophe. Le même avion de reconnaissance photographique utilisé pour espionner les ennemis peut fournir une vision claire de l’étendue des dégâts. La même technologie utilisée pour collecter des renseignements électroniques peut localiser les tentatives d’utilisation de téléphones portables, de radios et même de signaux audio de personnes bloquées dans des zones reculées. Le balayage infrarouge utilisé pour identifier les soldats ennemis dans un bunker ou un bâtiment peut tout aussi bien localiser une famille bloquée dans une jungle.

Si vous comparez la réponse actuelle au tsunami de l’océan Indien aux effets des dommages causés par le tsunami à la suite de l’éruption du volcan Krakatoa en 1883, vous pouvez voir que l’étendue des dommages causés par cette catastrophe n’était même pas connue depuis plusieurs décennies.

Dans la plupart des cas, on ne peut pas prévoir la catastrophe. Nous progressons dans la prédiction des tremblements de terre, des ouragans et des éruptions – cependant, la science n’est pas plus proche de la prédiction efficace des catastrophes que nous ne le sommes dans la compréhension complète du génome humain. Grâce à une utilisation efficace des communications, de la technologie de l’information et du transfert de technologie militaire/civile à double usage, nous nous rapprochons beaucoup plus de la réduction du niveau de douleur à la suite d’un événement.

2005 sera une grande année pour exploiter davantage le potentiel de l’Internet et des technologies liées aux communications. Compte tenu des évolutions positives vers la coopération régionale dans des activités telles que le MPAT, nous devrions être encouragés à ce que nos gouvernements comprennent le besoin et le rôle de la technologie dans la planification – et la réponse – aux catastrophes régionales.

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Source by John Savageau

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