Les campagnes militaires du duc de Wellesley en Inde

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L’histoire du monde est l’histoire de la guerre et l’Inde ne fait pas exception. Dès l’époque des épopées antiques, le Mahabharata et le Ramayana, la guerre en tant que culture a dominé l’histoire indienne. Pour commencer, il y a eu ce qu’on appelle la période hindoue, lorsque les rois hindous ont régné sur presque tout le sous-continent et au-delà, comme l’Afghanistan et certaines parties de l’Asie centrale. Cela a été suivi par la période musulmane, au cours de laquelle progressivement sur une période de 9 siècles les hindous devinrent les gouvernés et les musulmans les gouvernants.

La période musulmane a pris fin lorsque les Britanniques sont venus en Inde pour faire du commerce, en formant la Compagnie des Indes orientales. C’est l’une des merveilles de l’histoire qu’une entreprise qui est venue faire du commerce, en l’espace de 100 ans, est devenue la souveraine du sous-continent. C’était par une application supérieure de la technologie militaire ainsi qu’une dévotion d’esprit unique au roi d’Angleterre et au pays. C’était une autre période dans l’histoire indienne où la guerre était la quintessence de la domination. La guerre était la pièce maîtresse et la clé de la domination par la Compagnie des Indes orientales. Ce n’est qu’en 1858, après la mutinerie de 1857 de quelques cipayes de l’armée de la Compagnie que le règne de la Compagnie fut aboli et que la couronne elle-même prit en charge l’administration du sous-continent. La reine Victoria fut alors désignée impératrice de l’Hindoustan.

Les Anglais devinrent les maîtres de cette vaste région qui comptait alors environ 250 millions d’habitants. Les Anglais ont produit des soldats de calibre, qui se sont mieux adaptés aux conditions indiennes que les Indiens eux-mêmes. Au moyen d’une tactique et d’un dévouement supérieurs, ils ont réussi à vaincre les Indiens (musulmans et hindous) de manière décisive. Certains hommes ont joué un rôle plus qu’important dans cet établissement de la domination anglaise et deux des plus importants sont Sir Robert Clive et deux frères Richard et Arthur Wellesley.

Les Wellesley

Le rôle des Wellesley est quelque chose dont les légendes sont faites. Ils n’avaient pas de sang indien, mais tous deux méritent l’épithète de « grands ». Richard Wellesley était le gouverneur général de l’Inde tandis que son frère Arthur Wellesley était un génie militaire. Arthur Wellesley devint plus tard le premier duc de Wellington et mena les forces anglaises et prussiennes en tant que feld-maréchal contre Napoléon à Waterloo (1815) et le vainquit. Les années napoléoniennes ont pris fin et plus tard, Arthur Wellesley est également devenu plus tard Premier ministre d’Angleterre.

Richard Wellesley a toujours été un peu jaloux de son frère, pourtant sa contribution à la domination britannique en Inde a été immense. Il présida le domaine anglais en Inde depuis Calcutta et prouva qu’il était lui-même un génie. Dans son plan pour arracher l’Inde aux Indiens, il a été aidé par son frère Arthur, qui a mis en pratique le rêve de Richard et, dans une série de campagnes militaires, a vaincu les principaux rois indiens de l’époque. C’était au XVIIIe/début du XIXe siècle.

Arthur Wellesley est mis entre parenthèses avec les grands de l’histoire mondiale dans le panthéon des grands guerriers et conquérants comme Alexandre le Grand et Chengiz Khan. Il était cependant un soldat chevaleresque qui a mené une guerre comme une profession noble et a traité les vaincus avec compassion. Le seul acte pour lequel il peut être tenu coupable était son ordre de tirer sur les tigres gardés par Tippu comme animaux de compagnie. Tous les tigres ont été abattus.

Arthur Wellesley débarque en Inde vers la fin du XVIIIe siècle. Il avait une longueur d’avance puisque son frère était gouverneur général. C’était l’époque où Tippu Sultan avait semé la terreur parmi les hindous et les chrétiens de la région de Malabar. Son père Hyder Ali avait déposé le souverain hindou de Mysore et s’était couronné sultan. Il avait également attaqué Madras. Les Anglais n’avaient aucun amour pour Tippu Sultan et une décision fut prise de le renvoyer. Une partie de cette décision était le point culminant des représentations des hindous auprès du gouverneur général se plaignant des atrocités commises par Tippu sur eux.

Campagnes du Ier Duc de Wellesley en Inde

Arthur Wellesley a commencé sa carrière militaire en 1787 en tant qu’officier commissionné dans l’infanterie. En 1796, il s’embarqua pour l’Inde et débarqua à Madras. Sa décision a été influencée dans une large mesure par le fait que son frère était gouverneur général de l’Inde. Il faisait partie du 33e régiment d’infanterie qui a été déplacé en Inde pour combattre Tippu Sultan qui avait fait régner la terreur.

Arthur Wellesley à son arrivée a fait le point sur la situation et a fait une évaluation des capacités militaires de Tippu Sultan. Dans un document de service qui a été présenté au Staff College, il a été informé que son opinion sur Tippu était celle d’un dirigeant fanatique et sur les conseils de son frère, il a été chargé de vaincre Tippu et de restaurer la dynastie hindoue. Il était également d’avis que Tippu avait peu ou pas de concept de tactique d’attaque et d’initiative dans une campagne. Il a eu raison.

Arthur Wellesley s’est ressaisi et s’est préparé pour ce qu’on appelle la 4e guerre anglo-Mysore (1799). Dans cette campagne Wellesley a marché avec sa force de Madras vers Mysore. L’armée parcourait 10 à 15 milles par jour et était accompagnée de domestiques, de femmes de réconfort, de commerçants et de cuisiniers. Tippu entendit parler de l’avancée de l’armée, mais décida de s’enfermer dans sa forteresse. C’est une action difficile à comprendre car l’attaque est la meilleure forme de défense. Il aurait pu agir contre la force de la Compagnie, mais son jeu d’attente en se retranchant dans sa forteresse a donné l’initiative à l’armée de la Compagnie.

Wellesley a encerclé la forteresse de Seringapatnam et il a ordonné un assaut. le fort a été percé et Tippu est mort au combat. Wellesley avait supprimé le plus grand obstacle à la domination anglaise dans le Sud. Il a été nommé gouverneur de Seringapatam et également promu major-général. C’était une grande victoire. Le souverain hindou a été réintégré et Arthur a été félicité par son frère Richard.

Un coup d’œil à la carte de l’Inde du Sud montrera que Wellesley a marché près de 300 km de Madras pour combattre Tippu et il ne fait aucun doute que malgré son origine d’une région froide comme l’Angleterre, il s’est adapté aux rigueurs du sous-continent et à la chaleur du Sud. L’Inde en particulier avec aplomb.

Arthur était maintenant chargé par son frère de détruire la Confédération Maratha. Le manteau des dirigeants de l’Inde était tombé sur les Maratha après l’effondrement de la domination moghole et ils ont dû être vérifiés. Le duc participa à la seconde guerre de Maratha (1803-185) et montra une nouvelle fois son génie militaire.

Au tournant du 19ème siècle, les Maratha étaient un lot divisé. Le souverain d’Indore, Holkar avait fui vers les Britanniques pour obtenir de l’aide. Arthur Wellesley a été chargé de freiner le pouvoir de Peshwa Baji Rao II. Arthur a commencé sa campagne en 1803. Il était alors major-général. C’est ce qu’on appelle la campagne du Deccan et il a commencé par un assaut sur Ahmednagar, qu’il a réduit le 12 août 1803. C’était une décision importante car Ahmednagar était un pivot de la chaîne d’approvisionnement de l’armée Maratha.

Wellesley marchait maintenant vers Assaye avec une force de 4500 soldats. Il a été opposé par Scindia et le Peshwa avec une force de 10500. Dans une bataille sanglante, les Anglais ont emporté le jour et plus de 6000 soldats Maratha ont été tués. Les Britanniques ont également subi 1600 morts, mais cette victoire a effectivement scellé la domination de Maratha. Par la suite, sur ordre de Wellesley, la force britannique du colonel Stevenson occupa Burhanpur (maintenant dans le Madhya Pradesh).

Les Marathes se préparaient pour une dernière aventure et Bhosle, avec une force de 40 000 hommes, s’opposa aux Anglais à ce qu’on appelle le Bataille d’Argaon. Cette bataille du 29 novembre a entraîné la mort de plus de 5 000 Maratha pour seulement environ 350 morts anglais. Ce fut une victoire décisive et une fois de plus Wellington montra son génie de soldat.

Arthur a continué sa marche et a encerclé la forteresse de Bhosle et l’a capturée. Les Maratha ont à nouveau subi de lourdes pertes et plus de 4 000 ont été tués par une poignée de soldats anglais.

Wellesley a décimé les Maratha qui ont ensuite demandé la paix. À la fin de l’année, Scindia signa le traité d’Arjungaon et céda de vastes droits aux Anglais.

Bilan des campagnes d’Arthur Wellesley en Inde

Quand on étudie les campagnes militaires d’Arthur Wellesley en Inde, on se rend compte qu’il a mené une campagne s’étalant sur deux mille milles. Bien que Wellesley soit retourné après la deuxième guerre de Maratha, l’effet de ses campagnes militaires a été prodigieux. Il a battu les généraux et les rois indiens à leur propre jeu et a mis le Raj de la Compagnie des Indes orientales sur une base solide. La Compagnie est devenue la puissance suprême en Inde et tout le mérite revient au premier duc de Wellington. Plus tard, lorsque le duc a rencontré Napoléon au combat, il était maréchal et là aussi, il a gagné. Donc, au cas où Tippu et les Marathas seraient vaincus par lui, ce n’était pas une honte car ils étaient confrontés à un homme au cerveau tranchant comme un rasoir et à un stratège militaire. Les généraux indiens n’ont pas réussi à évaluer Arthur Wellesley qui, avec son frère Richard, a jeté les bases du Raj.

On peut débattre sans fin pour savoir si le Raj était bon ou mauvais pour l’Inde, mais ce qui ne peut pas être débattu, c’est que des hommes comme Arthur Wellesley ont battu les Indiens juste et carré. Nul doute que rien qu’en raison de ses campagnes militaires en Inde, le premier duc de Wellington mérite le titre de « grand ».

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Source by Madan G Singh

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