Chiens impressionnants de l’armée américaine

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Après l’attaque de Pearl Harbor, en 1942, l’armée américaine s’est jointe à l’American Kennel Club pour créer Dogs for Defence. L’American Kennel Club a recruté des propriétaires de chiens pour faire don de chiens de qualité à l’armée. Le Quartermasters Corps était responsable des fournitures, du service alimentaire et de la gestion du matériel. Le 13 mars 1942, le quartier-maître corps de l’armée se charge de transformer ces animaux de compagnie en soldats. Les Marines américains ont également formé des maîtres et des chiens à devenir des soldats dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Au début, plus de 300 races de chiens étaient acceptées dans le programme, mais la liste a finalement été réduite aux chiens de berger allemand, aux chiens de berger belges, aux doberman pinschers, aux collies de ferme et aux schnauzers géants. Sur les 19 000 chiens sélectionnés pour le programme entre 1942 et 1945, 45% ont été rejetés. Au début, des volontaires civils formaient les recrues, mais après l’ouverture du premier centre de formation à Front Royal, en Virginie, la formation a été effectuée par les soldats du Quartermasters Corps pour l’armée et les Marines ont formé leurs propres chiens.

La formation a duré 12 semaines. Cela a commencé par l’obéissance de base et a progressé jusqu’à l’entraînement avec des masques à gaz, des muselières, des véhicules militaires et des coups de feu. Une fois la formation de base terminée, les chiens ont été entraînés à des tâches spécifiques.

Chiens sentinelles : marchaient en laisses courtes et avertissaient leurs maîtres en grognant et en aboyant. Ils étaient toujours en patrouille avec leurs maîtres.

Chiens scouts ou de patrouille : Ces chiens faisaient les devoirs du chien de garde, mais ils étaient entraînés à travailler en silence. Ils ont détecté des tireurs d’élite ou des embuscades de l’ennemi. Ces soldats canins ont sauvé la vie de plusieurs de leurs maîtres.

Chiens messagers : Ces chiens exigeaient une loyauté extrême car ils étaient habitués à transporter silencieusement des messages entre leurs deux maîtres.

Chiens de mine : Ces chiens ont été dressés pour trouver des fils de déclenchement et des mines. Il y avait 140 chiens dressés comme chiens de mines pendant la Seconde Guerre mondiale, mais il a été déterminé que les chiens avaient du mal à trouver des mines pendant le combat.

La majorité des chiens ont été dressés comme sentinelles. Sur les 9 300 chiens dressés, 3 174 ont été utilisés par la Garde côtière. Ces chiens étaient utilisés pour garder le littoral, défendre les ports et protéger les installations industrielles et les aérodromes.

En 1944, l’armée a commencé à utiliser des chiens pour le combat. Les chiens de garde au combat pouvaient détecter les soldats ennemis jusqu’à 1 000 mètres. Afin d’alerter leur maître sans dévoiler leurs positions, les chiens se raidissaient et les poils du dos du chien se dressaient. Au fil des ans, des chiens de travail militaires ont été utilisés non seulement pendant la Seconde Guerre mondiale, mais aussi en Corée, au Vietnam, dans la tempête du désert, en Afghanistan, et ils sont actuellement déployés en Irak. Il est à noter qu’au Vietnam, les chiens de guerre canins ont sauvé jusqu’à 10 000 vies.

L’un des premiers monuments commémoratifs de guerre a été érigé sur la plage d’Asan à Guam en 1944. Il a été déplacé vers la base navale des États-Unis sur l’île en 1994. Ce mémorial particulier est dédié aux Dobermans qui ont servi avec les Marines pendant la Seconde Guerre mondiale. L’inscription sur la statue commémorative dit… »toujours fidèle ».

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Source by Joseph M Sabol

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