Histoire du rafting en eau vive

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Il est intéressant de noter que le rafting en eau vive était l’une des premières formes de transport. Il n’était pas seulement utilisé pour transporter des personnes, mais aussi pour transférer des marchandises d’un endroit à un autre. Cependant, il est devenu très populaire comme forme d’activité de loisir dans les années 1980.

En 1811, la première tentative enregistrée de naviguer sur la Snake River dans le Wyoming a été planifiée par les Overland Astorians. En essayant de naviguer sur le tronçon en dessous de Jackson Hole, la rivière s’est avérée trop dangereuse et elle a été appelée « Mad River ».

Le radeau de rivière en caoutchouc aurait été inventé au début des années 1840. Il a d’abord été fabriqué par le lieutenant John Fremont, qui servait alors dans l’armée américaine et par Horace H. Day. Ils ont inventé le radeau en caoutchouc avec l’intention d’arpenter les montagnes Rocheuses et les Grandes Plaines. Bien que le radeau ait été inventé au milieu du XIXe siècle, ce n’est qu’au tournant du siècle que le tout premier voyage commercial en eau vive a été entrepris. Au début, les radeaux militaires excédentaires ont été utilisés comme bateaux et ce n’est que beaucoup plus tard que les radeaux pneumatiques ont été utilisés.

Les entreprises privées ont joué un rôle majeur dans l’augmentation des activités de rafting. En 1956, l’un des membres des familles d’affaires les plus riches d’Amérique, John D. Rockefeller a construit un complexe qui a introduit l’un des premiers voyages flottants du pays. Cependant, cela n’a suscité qu’une réponse tiède. Plus tard, dans les années 1960 et 1970, des sociétés exclusives de rafting en eau vive ont été formées. Il s’agit notamment des expéditions Becker-Cooke, des expéditions Hatch River et des aventures Slickrock.

Le rafting a été inclus pour la première fois aux Jeux olympiques de Munich en 1972. Par la suite, il a été inclus aux Jeux de Barcelone en 1992 et aux Jeux d’Atlanta en 1996. En 1996, la rivière Ocoee dans la vallée du Tennessee a accueilli les épreuves en eau vive des Jeux olympiques d’été.

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Source by Max Bellamy

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