Escrime classique : la période classique

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La Classical Academy of Arms définit la période classique de l’escrime en fonction de trois facteurs principaux : (1) comment l’épée est utilisée, (2) le contexte social de l’épée dans le sport et (3) les armes emblématiques de l’époque. L’Académie estime que, lorsque ces facteurs sont appliqués, le résultat est une approche cohérente de l’utilisation de l’épée, avec un ensemble standard d’armes, dans un contexte social définissable.

Les épées ont été utilisées d’au moins 5 manières différentes : comme arme militaire, comme arme pour la défense personnelle civile, dans les procès judiciaires au combat, comme méthode de règlement des affaires d’honneur et pour le sport.

L’épée entre dans la période suivant la guerre civile américaine (1861-65) et la guerre franco-prussienne (1870-71) beaucoup diminuée comme arme de champ de bataille. Ces guerres ont démontré que la répétition des armes à feu, le développement des premières mitrailleuses et de l’artillerie à plus longue portée avaient rendu l’utilisation de l’épée par excellence sur le champ de bataille, la charge de cavalerie massive, extrêmement coûteuse. Malgré diverses tentatives pour restaurer l’épée à sa stature traditionnelle et son inclusion continue dans l’entraînement militaire, au début des années 1900, c’était un anachronisme.

Les épées civiles de défense personnelle quotidienne avaient déjà disparu avec la fin des guerres napoléoniennes. Les hommes de la ville ne portaient plus d’épée comme accessoire de mode.

La dernière tentative enregistrée d’utiliser l’épée dans un procès judiciaire au combat a eu lieu en Angleterre en 1818. Le résultat a été une révocation législative rapide et quelque peu embarrassée du procès au combat en 1819.

Le règlement des affaires d’honneur par l’épée avait subi un ralentissement avec le développement des pistolets de duel dans les années 1700. Cependant, dans les années qui ont suivi la guerre franco-prussienne, l’utilisation de l’épée dans les duels est devenue une cause nationaliste et, dans les années 1880, cette résurgence a alimenté un regain d’intérêt pour le duel avec l’épée de duel et le sabre. Cependant, le carnage de la Première Guerre mondiale assouvit généralement la soif de sang de la société et, lors de la Seconde Guerre mondiale, le duel était un événement rare.

Cela laisse l’usage de l’épée pour le sport. Le renouveau du sport victorien comprenait l’escrime, conduisant à l’organisation de compétitions, au développement d’organisations dirigeantes, à l’établissement de règles communes et à l’inclusion de l’escrime dans les premiers jeux olympiques, le tout dans la période 1880-1910. Le sport civil et la technique de duel s’écartaient clairement de l’utilisation militaire de l’épée. L’escrime était un sport de l’élite sociale blanche, avec des rôles féminins étroitement interdits et un caractère résolument amateur. Au cours de la période allant des années 1880 au début des années 1950, trois armes ont évolué vers leur forme moderne (fleuret, épée et sabre), et deux ont finalement été abandonnées (la baïonnette et le singlestick).

Ainsi, durant la période d’environ 1880 à la Seconde Guerre mondiale, la combinaison de plusieurs tendances définit clairement une période de changement et de renaissance de l’escrime. La période a vu la fin de l’utilisation militaire de l’épée à des fins autres que cérémonielles et la lente disparition du duel, ne laissant l’épée que comme arme de sport. Dans le même temps, les textes d’escrime évoluent pour se concentrer sur l’usage civil puis sportif des armes d’escrime. La naissance des sports organisés en général dans la renaissance sportive victorienne comprenait l’escrime, rendant sa pratique plus internationale. Et à mesure que l’escrime se déplaçait dans la compétition internationale, le nationalisme croissant en Europe a adopté l’escrime comme élément du pouvoir national.

Cette période se termine clairement avec la Seconde Guerre mondiale. Non seulement l’escrime internationale s’arrête durant la période 1939-1945, mais après la guerre l’escrime subit des changements importants. L’introduction de la notation électrique au fleuret et finalement au sabre complète la transition dans la notation et la technique commencée avec l’épée électrique dans les années 1930. L’adoption de l’escrime et de tous les sports internationaux comme élément d’une stratégie de sécurité nationale plus large par le bloc soviétique a conduit à des changements révolutionnaires. L’utilisation du modèle de l’usine sportive et la quête de médailles comme mesure du prestige international ont fondamentalement remodelé le financement et la gestion de l’escrime au niveau national. Le développement de la science du sport a entraîné des changements importants dans le développement des athlètes. Les changements sociaux ont permis aux femmes de participer pleinement à tous les niveaux dans le sport, ont changé le caractère des athlètes de membres de l’élite riche à une population beaucoup plus large comprenant toutes les races, et ont conduit à l’abandon éventuel de l’idéal amateur.

Sur la base de ces changements sur la façon dont l’épée a été utilisée, le contexte de l’escrime en tant que sport et les armes de signature utilisées, l’Académie estime qu’une définition raisonnable de la période classique est une période de transition entre environ 1880 et le début. de la Seconde Guerre mondiale en 1939.

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Source by Walter Green

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