Pierre le Grand – Un grand empereur qui a organisé la montée de la Russie

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Pierre Ier de Russie (1672-1725), communément appelé Pierre le Grand, était l’un des plus grands tsars (dirigeants) de Russie. Il est célèbre pour avoir introduit la civilisation et la technologie occidentales en Russie et pour avoir fait de la Russie, jusqu’alors considérée comme un pays faible et arriéré, l’une des grandes puissances européennes.

Au début de sa vie, Pierre a régné sur la Russie conjointement avec son demi-frère maladif Ivan, puis, après la mort d’Ivan, il a régné seul. Peter était un homme extrêmement énergique mais dur, voire brutal, à ses manières, même envers les membres de sa famille. Il força sa première femme à entrer dans un couvent (l’équivalent d’un divorce) et envoya son fils, Alexis, en prison où il mourut sous la torture.

Au cours de sa jeunesse, Peter a étudié des compétences pratiques, telles que la menuiserie, la maçonnerie, la forge et l’imprimerie, ainsi que les sciences militaires et la voile.

En 1697, Pierre est allé voir les pays d’Europe occidentale. Il voyage incognito et passe 13 mois en Belgique où il étudie la construction navale.

Peter a décidé d’entreprendre un programme de développement massif pour augmenter la puissance économique, technologique et militaire de la Russie. Ainsi, alors qu’il était à l’étranger, il a embauché plus de 700 spécialistes techniques étrangers – dans des domaines tels que la fabrication, le transport maritime, l’exploitation minière et l’artillerie – pour venir en Russie et y enseigner leurs compétences.

Il modernisa l’armée russe et fonda une marine sur les lignes occidentales. Puis il:

  • écrasé une rébellion en 1698
  • ont mené des guerres contre les Turcs ottomans
  • a lancé une longue guerre contre la Suède (1699-1721), qui a d’abord entraîné une défaite désastreuse à Narva (1700) pour la Russie mais a ensuite remporté une victoire mémorable pour la Russie à Poltava (1709)
  • a signé le traité de Nystadt (1721) dans lequel a gagné les territoires baltes et l’accès à la mer Baltique.

À la suite de toutes ces guerres, la Russie a obtenu un accès vital à la fois à la mer Noire et à la mer Baltique et est devenue la puissance dominante en Europe du Nord.

Peter a entrepris une série de réformes administratives, financières et culturelles, en partie dans le but de produire un personnel mieux formé et un meilleur équipement pour son armée et sa marine.

Il a également introduit une large gamme d’impôts afin d’augmenter les revenus nécessaires à l’entretien de ses forces armées.

Sous Peter, les entreprises gouvernementales se sont fortement impliquées dans les domaines de l’exploitation minière, de la fonte et du textile – encore une fois pour répondre aux besoins de son armée et de sa marine. La main-d’œuvre pour ces entreprises venait de la paysannerie, des villages entiers étant « inscrits » (enrôlés) pour travailler dans les mines ou les usines voisines.

L’administration a été améliorée avec l’aide d’experts étrangers. Les services civils et militaires sont réorganisés, le personnel est promu par une série de grades et devient membre de la noblesse héréditaire lorsqu’il atteint le huitième grade.

L’éducation a été améliorée sous Peter avec la création d’écoles pour la formation d’officiers militaires et de fonctionnaires. L’Académie russe des sciences a été créée en 1752 pour promouvoir la science et l’enseignement supérieur. L’alphabet russe a été réformé et les chiffres arabes ont été introduits.

L’Église orthodoxe russe, autrefois un acteur puissant sur la scène politique, a été mise au pas. Pierre a laissé vacante la charge de Patriarche pendant plus de 20 ans, puis l’a abolie, lui substituant le Saint-Synode qui était dirigé par un laïc choisi par le tsar.

En 1703, Pierre fonda une nouvelle ville, Saint-Pétersbourg. Cette ville a remplacé Moscou comme capitale de la Russie.

Sous Pierre le Grand, la Russie est passée d’un état faible et arriéré à l’une des grandes puissances européennes. La noblesse a été partiellement réformée mais les serfs ont continué à vivre une vie dure – en fait, une vie plus dure qu’avant car ils devaient maintenant payer des taxes de capitation. L’éducation a été développée mais surtout pour la noblesse. Les mesures dures que Peter a utilisées pour forcer à travers ses réformes devaient encourager le mécontentement et les révoltes parmi la population.

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Source by David Paul Wagner

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