Une brève histoire de la gymnastique

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La gymnastique est un sport gracieux et artistique qui nécessite une combinaison de force, d’équilibre, d’agilité et de coordination musculaire, généralement pratiquée sur des appareils spécialisés. Les gymnastes exécutent des séquences de mouvements nécessitant souplesse, endurance et conscience kinesthésique, comme des sauts de main, des appuis renversés, des sauts fendus, des sauts aériens et des roues de charrette.

La gymnastique telle que nous la connaissons remonte à la Grèce antique. Les premiers Grecs pratiquaient la gymnastique pour se préparer à la guerre. Des activités comme le saut, la course, le lancer de disque, la lutte et la boxe ont aidé à développer les muscles nécessaires au combat au corps à corps. Les pratiques de remise en forme supplémentaires utilisées par les anciens Grecs comprenaient des méthodes pour monter et descendre des chevaux et une variété de compétences de performance de cirque.

La gymnastique est devenue un élément central de l’éducation grecque antique et était obligatoire pour tous les étudiants. Les gymnases, bâtiments avec des courts en plein air où se déroulait l’entraînement, se sont transformés en écoles où l’on enseignait la gymnastique, la rhétorique, la musique et les mathématiques. Les Jeux Olympiques d’Ancinet sont nés à cette époque.

Au fur et à mesure de l’ascension de l’Empire romain, la gymnastique grecque s’est plus ou moins transformée en entraînement militaire. En 393 après JC, l’empereur Théodose abolit complètement les Jeux Olympiques. Les jeux étaient devenus corrompus et la gymnastique, ainsi que d’autres sports, déclinaient. Pendant des siècles, la gymnastique était presque oubliée.

À la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, deux pionniers de l’éducation physique, Johann Friedrich GutsMuth et Friedrich Ludwig Jahn, ont créé des exercices pour garçons et jeunes hommes sur plusieurs appareils qu’ils avaient conçus. Cette innovation a finalement conduit à ce qui est considéré comme la gymnastique moderne. En conséquence, Friedrich Jahn est devenu connu comme le « père de la gymnastique ». Jahn a introduit la barre horizontale, les barres parallèles, le cheval latéral avec arçons, la poutre d’équilibre, l’échelle et le cheval de saut.

Au début du XIXe siècle, des éducateurs aux États-Unis ont emboîté le pas et ont adopté des programmes de formation en gymnastique allemands et suédois. Au début du XXe siècle, les forces armées ont commencé à publier des manuels d’exercices présentant toutes sortes d’exercices de gymnastique. Selon le US Army Manual of Physical Drill, ces exercices importants fournissaient des instructions appropriées pour le corps des jeunes hommes actifs.

Au fil du temps, cependant, l’activité militaire s’est éloignée du combat au corps à corps pour se tourner vers les avions de chasse et les armes contemporaines contrôlées par ordinateur. À la suite du développement de la guerre moderne, l’entraînement à la gymnastique en tant que lien entre l’esprit et le corps, si important pour les traditions éducatives grecques, allemandes et suédoises, a commencé à perdre de sa force. La gymnastique a une fois de plus pris l’aura d’être un sport de compétition.

À la fin du XIXe siècle, la gymnastique masculine était suffisamment populaire pour être incluse dans les premiers Jeux olympiques modernes organisés en 1896. Le sport était cependant un peu différent de ce que nous connaissons actuellement sous le nom de gymnastique. Jusqu’au début des années 1950, les compétitions nationales et internationales impliquaient une variété changeante d’exercices que le gymnaste moderne peut trouver un peu étrange, tels que la gymnastique suédoise synchronisée au sol, l’escalade à la corde, le saut en hauteur, la course et l’échelle horizontale pour n’en nommer que quelques-uns.

Les femmes ont commencé à participer à des épreuves de gymnastique dans les années 1920 et la première compétition olympique féminine a eu lieu aux Jeux de 1928 à Amsterdam, bien que la seule épreuve ait été la gymnastique suédoise synchronisée. Les exercices combinés pour femmes ont été organisés pour la première fois en 1928 et les Jeux olympiques de 1952 ont présenté le premier régime complet d’événements pour les femmes.

Aux Jeux Olympiques de 1954, les appareils et les épreuves pour les hommes et les femmes avaient été normalisés dans un format moderne, et des normes de notation, y compris un système de points de 1 à 10, ont été mises en œuvre.

Les épreuves de gymnastique masculine moderne sont notées sur une base individuelle et par équipe, et comprennent actuellement l’exercice au sol, la barre horizontale, les barres parallèles, les anneaux, le cheval d’arçons, le saut et le concours général, qui combine les scores des six autres épreuves.

Les épreuves de gymnastique féminine comprennent la poutre d’équilibre, les barres parallèles asymétriques, les exercices combinés, les exercices au sol, la voltige et la gymnastique sportive rythmique.

Jusqu’en 1972, la gymnastique masculine mettait l’accent sur la puissance et la force, tandis que les femmes exécutaient des routines axées sur la grâce du mouvement. Cette année-là, cependant, une gymnaste soviétique de 17 ans nommée Olga Korbut a captivé un public de télévision avec ses routines innovantes et explosives.

Nadia Comaneci a obtenu le premier score parfait aux Jeux Olympiques de 1976 à Montréal, Canada. Elle était entraînée par la célèbre roumaine Bela Karolyi. Comaneci a marqué quatre de ses dix parfaits aux barres asymétriques, deux à la poutre et un à l’exercice au sol. On se souviendra toujours de Nadia comme d’une « petite fille de quatorze ans à queue de cheval » qui a montré au monde que la perfection pouvait être atteinte.

Mary Lou Retton est devenue la chérie de l’Amérique avec ses deux scores parfaits et sa médaille d’or au concours multiple devant le public local aux Jeux olympiques de 1984 à Los Angeles.

De nos jours, la gymnastique est un nom familier et de nombreux enfants participent à la gymnastique à un moment ou à un autre en grandissant. Olga Korbut, Nadia Comaneci et Mary Lou Retton, ainsi que toutes ces gymnastes depuis, ont contribué à populariser la gymnastique féminine de compétition, ce qui en fait l’un des événements olympiques les plus regardés. La gymnastique masculine et féminine suscite désormais un intérêt international considérable et l’on trouve d’excellents gymnastes sur tous les continents.

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Source by Denise Villani

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